Ivonne Miranda: la prueba de que ser una mujer garífuna es también ser líder

Por Dunia Orellana, Periodista y Becaria Egresada de GOJoven en Honduras

marzo de 2018 – El Mes Internacional de la Mujer

Viajes continuos de trece horas sobre carreteras de tierra y piedras; discriminación; años de duro estudio lejos de la comunidad donde nació. Esas fueron algunas de las barreras con las que Ivonne Miranda, becaria de GOJoven Internacional y cofundadora de GOJoven Honduras, tuvo que lidiar en su camino al éxito académico y laboral con que soñó desde su niñez en la comunidad garífuna de Santa Fe, en el departamento de Colón.

En retrospectiva, dos sucesos dieron giros radicales a la vida de Ivonne. El primero fue establecerse durante años en La Ceiba y San Pedro Sula para continuar sus estudios “y no seguir el patrón de vida de las muchachas que van a la ciudad.” El segundo suceso fue su trabajo con GOJoven que la llevó a transformarse en una mujer segura de sí misma, con la aspiración de ayudar a su comunidad y al país por medio de la educación y la defensa de los derechos sexuales y reproductivos de las poblaciones vulnerables.

“La educación me cambió la vida”

Santa Fe, donde Ivonne nació hace 34 años, es una comunidad de gente garífuna hondureña que lucha por preservar su cultura y sus creencias a pesar de la influencia de las ciudades y de la migración creciente. Ahí conoció desde pequeña el desarraigo al separarse sus padres cuando tenía solo ocho años de edad, “Me crio la tía de mi papá, pero yo pasaba una Navidad con papá y otra con mamá,” relata Ivonne.

A diferencia de muchas chicas garífunas, que enfrentan el dilema de seguir estudiando o no, Ivonne estaba decidida a continuar y trabajar para lograr sus aspiraciones educativas. Sabía que para lograrlo tenía que emigrar a la ciudad, como todo joven de Santa Fe que anhela una educación superior. En la familia de Ivonne, ninguna mujer se había graduado de la universidad. Uno de sus tíos eventualmente se convirtió en un ingeniero, pero ella era esencialmente una estudiante universitaria de primera generación, una especie de pionera.

Tenía 15 años cuando se bajó del bus en la ciudad de La Ceiba, Atlántida, después de trece horas de viaje por carreteras pedregosas, “con una maleta llena de sueños” y el deseo de retar al destino, y unos años después ya era técnica en computación. “Me gustaban las computadoras,” dice, recordando con una sonrisa el día que fue por primera vez a la universidad, “pero según las pruebas lo mío no eran las carreras técnicas, sino interactuar con la gente,” y volvió a retar a la suerte estudiando Psicología.

“La educación cambió mi vida y le dio un giro rotundo,” dice Ivonne, pero no solo su vida, sino la de su familia. “Familiares que vienen detrás de mí no se rinden porque están inspirados por mi sacrificio y perseverancia,” ella afirma. (Su familia ha seguido su ejemplo porque, como dice Ivonne, “el ejemplo arrastra”: su prima y su hermana también son sicólogas.) Cuando estudiaba en La Ceiba decidió que a Santa Fe solo iba a volver con un título universitario. Y no se quedó ahí: “En mi familia soy la primera que saca una Maestría,” agrega con orgullo. Para sacarla dio otro paso arriesgado y se fue a San Pedro Sula, donde afrontó la discriminación, incluso de sus profesores, y los peligros y la violencia de la ciudad.

GOJoven marcó su vida y la hizo líder

En su segundo empleo con personas viviendo con VIH en una clínica para adolescentes, le hablaron a Ivonne sobre el Programa GOJoven y le gustó tanto lo que oyó que fue a una entrevista de 10 minutos que terminó durando 45. “Pensé que algo andaba mal,” recuerda Ivonne. Cuando le dijeron que veían en ella una líder, no pudo creerlo. “Nunca me vi de ese modo,” ella dice.

“GOJoven me marcó. Me sensibilizó, me hizo ayudó a abordar mejor la salud sexual y reproductiva y financió mi Maestría. Es un etapa que marca un antes y un después en mi vida. Con lo aprendido por medio de GOJoven, ahora ayudo a influenciar a la juventud de mi comunidad.” Acceso común a Santa Fe sigue siendo difícil, especialmente en invierno cuando el nivel de agua de los ríos se eleva y no hay puente para cruzar, pero el trabajo de gente comprometida como Ivonne ayuda a disminuir la brecha entre la juventud y su derecho a la información a pesar de este desafío para llegar a la población.

“Gracias a GOJoven me convertí en líder en salud sexual y reproductiva. Uno de nuestros proyectos fue hacer quioscos y ferias educativas en las que dimos a los jóvenes información informal y repartimos 11,000 preservativos.” Su trabajo a favor de la juventud la ha hecho traspasar fronteras nacionales. El año pasado, Ivonne viajó a Colombia para dar una presentación en nombre de GOJoven. En Colombia se asombraron al conocer sus viajes de trece horas y al descubrir que una garífuna con educación superior era capaz de conservar su lengua materna.

De sus logros más recientes, Ivonne fue seleccionada para el prestigioso Premio “120 Under 40: La Nueva Generación de Líderes en Planificación Familiar,” una iniciativa del Bill & Melinda Gates Institute for Population and Reproductive Health en Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Este premio global reconoce y destaca los logros de Ivonne como miembro de la próxima generación de líderes en planificación de todo el mundo. El proceso de selección fue muy competitivo: los y las 40 ganadores/as en el 2017 fueron seleccionados/as a través de un sistema de votación pública electrónica, evaluación de un jurado de expertos y líderes en el tema, y aprobación del Secretariado del proyecto.

Como líder joven premiada, Ivonne recibió $1,000 USD del Bill & Melinda Gates Institute for Population and Reproductive Health para continuar su trabajo de planificación familiar y/o empezar nuevos proyectos innovadores. Con el dinero del premio, Ivonne financia un proyecto contra la deserción escolar con ayuda de jóvenes de la plataforma de GOJoven. GOJoven Internacional se compromete a apoyar a Ivonne en este nuevo espacio internacional, incluyendo para la ejecución de su premio de Fondos Semilla.

Lo que le espera

“¿Mi sueño?”, Ivonne hace una pausa antes de afirmar: “Seguir trabajando en salud sexual y reproductiva, sembrar esa semilla en la juventud y en los niños. Sueño con que la gente entienda que los problemas no son solo de ‘los demás,’ sino de todos. Todos debemos involucrarnos.”

Esta nota es la segunda en una serie de dos artículos elaborados por la autora, Dunia Orellana, sobre mujeres líderes de GOJoven Honduras. Es una serie especial dedicada al mes internacional de la mujer, marzo de 2018.

Publicado en Noticias.

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